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Pulgas en los perros

Pulgas en los perros

Ha llegado la primavera y con ella las pulgas y las garrapatas!

Si bien es cierto que con el uso de la calefacción durante el invierno es posible el desarrollo de pulgas y garrapatas durante todo el año, con la llegada del calor primaveral su presencia aumenta por todos lados…

Las pulgas y sus picaduras

Las pulgas son insectos sin alas, que son capaces de dar saltos de más de 100 m su altura gracias a que tienen su tercer par de patas adaptadas para ello, además, sus piezas bucales pueden perforar la piel e ingerir sangre. Sólo ingieren sangre en su fase adulta y parasitan a mamíferos y aves, por lo que son muy frecuentes en mascotas como  gatos, perros o roedores.

Pueden picar también a los humanos pero van a preferir siempre a nuestros gatos y perros gracias a que poseen una temperatura más elevada. En casos de la existencia de una plaga o en ausencia de mascotas a la que parasitar atacarán con más severidad a las personas.

Con su picadura pueden transmitir patógenos. La pulga del gato, ctenocephalides felis, puede transmitir rickettsia o bartonella, y, tanto c. felis como ctenocephalides canis intervienen en la transmisión del dipylidium caninum, parásito intestinal.

En España la pulga más común que podemos encontrar en perros, gatos y otras mascotas, es la ctenocephalides felis, seguida de la ctenocephalides canis.

Un animal infestado por pulgas se convierte en una fuente de infestación para otros, ya sea por contacto directo o, más frecuentemente, por contaminación del medio ambiente con huevos. Además los mejores ambientes para que éstas se desarrollen son oscuros, húmedos y con una temperatura elevada.

Ciclo biológico de la pulga

Cuando la pulga sale de la pupa, buscan un hospedador. En su ausencia, los adultos sólo viven unos días.

Para que la pulga sobreviva necesita ingerir diariamente sangre… y como suelen permanecer toda su vida en el mismo animal, solo si éste está muy enfermo, muere o está muy parasitado, lo abandona.

Las pulgas pueden vivir hasta 160 días aunque lo normal es que su vida sea mucho más corta, de una a tres semanas, debido a que el animal con sus lamidos las elimina e incluso se las traga. Si hay machos y hembras presentes en el mismo animal, en unas 48 horas la hembra puede empezar a poner huevos, con una media de 25 huevos por día y un período de puesta de alrededor de 100 días.

Los huevos tras ser depositados sobre la piel del animal caen al medio ambiente. Después de unos días en condiciones óptimas, las larvas eclosionan, desarrollándose en zonas con poca luz y alimentándose de materia orgánica del medio, descamaciones de la piel del animal y heces de los adultos.

Las larvas pasan por tres estadios y cuando alcanzan el máximo desarrollo, forman el pupario para sufrir una metamorfosis y transformase en una pulga adulta. La salida de la pulga adulta del pupario puede ser inmediata o retrasarse hasta 6 meses, dependiendo de la presencia de estímulos adecuados que les indique la presencia de un hospedador sobre el que poder saltar.

 Signos clínicos

La infestación por pulgas no tiene por qué dar manifestaciones clínicas. Hay muchos perros y gatos infectados que no se rascan o lo hacen muy ocasionalmente por lo que a veces puede pasar inadvertida por el propietario del animal.

Los síntomas dependen de la intensidad y duración de la infestación, la presencia de infecciones secundarias o de otras patologías de la piel. Los animales alérgicos o aquellos que desarrollan una reacción inmunológica a la saliva de la pulga, presentan prurito, alopecia, costras… Pueden observarse unas lesiones muy típicas en la zona dorso-lumbar y en el rabo. En el caso de  infestaciones muy graves con un número elevado de pulgas se puede producir anemia. También, la infección por d. caninum puede ser un indicador de una infestación por pulgas.

 Diagnóstico

Cuando el número de pulgas presentes en un perro es bajo, puede ser difícil detectarlas sobre todo en animales con pelo largo y denso.

Por otro lado, si el número de pulgas es elevado, se podrán detectar a simple vista, sobre todo si el pelo del animal es blanco y la piel es pálida. En este sentido, recuerda: el cepillado del animal es el método más sensible para detectar las infestaciones por pulgas.

Aunque aparentemente haya una ausencia de pulgas, las heces de éstas se pueden detectar en el animal y en el material que se desprende después del cepillado.

Tratamiento y Prevención

Para eliminar las pulgas en un animal infestado tenemos muchos productos aprobados en el mercado. Es muy importante tratar a todos los animales que vivan en la casa aunque no veamos pulgas en ellos. Hay que considerar también el control de los estadios larvarios que viven en el ambiente. Aunque el uso regular de productos que eliminan las pulgas adultas sobre el animal contribuirá progresivamente a la reducción de estas larvas, existen productos específicos para tratar huevos, larvas y pupas y desde EducaVet recomendamos su uso sobre todo en casos de infestaciones graves.

El tratamiento del ambiente se debe concentrar en las zonas donde pasa la mayor parte del tiempo el animal. Puede ser difícil eliminar las pupas, porque tienden a localizarse en zonas de difícil acceso. La aspiración de las alfombras y moquetas y el lavado de la cama del animal pueden ayudar a reducir la presencia de larvas, pupas y huevos.

En primavera - EducaVetPara la prevención existen múltiples productos y varias formas de administración, desde los clásicos collares y sprays, pipetas hasta comprimidos masticables.

La elección del producto adecuado dependerá de muchos factores como el riesgo del animal a la infestación, compromiso del propietario, precio, dermatitis alérgica a la picadura de la pulga (DAPP) etc. Dedicaremos más adelante otro post a hablar sobre diferentes productos que hay en el mercado para combatir tanto pulgas como garrapatas…

Así que ya sabes! Mantén a tu mascota libre de estos parásitos tan molestos y consulta con tu veterinari@ la opción más adecuada para tu animal.

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